日本工程师半年壮游23国,并化为公司估值10亿美元的经验养分

日本工程师半年壮游23国,并化为公司估值10亿美元的经验养分

当时还是 2012 年,34 岁的山田进太郎还是单身,事业上也不顺利。百般无聊的他离开了东京,决心去看看世界。

他决定壮游,花最少的钱,直接住到当地人家里。一晚上只花 5 美元,房间甚至不提供热水。他通过搭便车和转乘公车的方式到处旅游。在 6 个月的时间里,他走遍了 23 个国家,曾经到过玻利维亚世界上最大的盐场,也曾经在撒哈拉住过当地牧民的帐篷,在厄瓜多的群岛上抓过乌龟,也曾去过印度瞻仰佛像。

山田进太郎走的越多,见识的越多,就越是渴望能给全世界不同国家的人做点什幺。他注意到,即便是全世界最穷的人也在用智慧型手机,即便他们物质匮乏也可以像发达国家用户那样手机上网浏览各种资讯。于是山田进太郎就想到,为何不创立一个平台把全世界所有的人都联繫到一起,让来自不同国家背景的用户可以自由贸易。所以 Mercari 就诞生了。这是一家电商网站,撮合全世界的个人买家和卖家,目前估值已经超过 10 亿美元。

「我旅行的经历开阔了我的视野,我期望能做点对全世界都有价值的事,」山田告诉记者。他如今已 38 岁,喜欢穿着一件大红色外套,他的公司位于东京繁华地带。「所以我考 虑 做一个平台,可以允许用户借助手机交换现金、物品或者服务。」山田在 2013 年联合另外两名合伙人创办 Mercari 之前曾经做过语言教育方面的尝试,但是在此之前的计画并不顺利,直到 Mercari 才有所起色。

这个月,Mercari 成功融资 7400 万美元,估值达到 10 亿美元。公司总部坐落于东京市中心,附近有 Google 和高盛集团。10 亿美元估值不仅是 Mercari 的里程碑,对于整个日本也意义非凡。日本作为世界第三大经济体,在此之前竟然没有一个估值超过 10 亿美元的本土网际网路公司。目前全世界有 155 个独角兽级的非上市公司,其中有 92 个在美国,25 个在中国,以及 7 个在印度。日本一直以来都因为资本不够活跃以及文化保守而饱受诟病,日本人不喜欢冒风险,最普遍最明智的选择就是进入一家大公司然后作一辈子。

山田认为其实没有表面上这幺悲观,许多日本的科技公司在估值达到 10 亿美元之前早就上市了。因为日本对于小型快速增长的公司,监管门槛很宽鬆,东京股票交易所的上市条件只是总产达到 1 千万美元,对于收入都没有要求。这个条件比纳斯达克的挂牌要求还要低。当然,他同样认为日本需要更多的创业模範,比如苹果创办人贾伯斯以及 Facebook 创办人 Zuckerberg。「敢于尝试的人太少了,」山田说到,「也许在我之后,会有更多的人相信除了在大公司耗一生以外,还有别的方式获得成功。」

山田早已习惯了不走寻常路。他毕业于日本早稻田大学数学系,早稻田大学无论在日本还是全世界都享有盛誉,他本可以去银行或者顶尖级的顾问公司,但是他没有,而是在大学期间在乐天实习,做一款小型电商网站。他亲眼看见这家公司的创办人把一个小工作室一样的小公司一步一步打造成年销售额 140 亿美元的电商巨头。

山田在 2001 年毕业后没有留在这家公司,而是直接创业。他创办了一家游戏开发公司叫 Unoh,这家公司曾打造过好几个热门游戏,直到 2010 年被 Zynga 收购。他曾经帮助旧金山的公司在地化各种 App,坚持了 18 个月,但是之后山田就厌倦了,他想做点更加全球化的事业。所以才花了 6 个月时间环游世界,归来之后和早稻田的校友富岛寛、石冢亮创办了 Mercari。

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Mercari 主打手机端,

Mercari 的优势在于其面向行动体验经过专门的优化,用户可以轻鬆浏览商品或者转手自己的商品。可以是衣服,可以是电子产品,也可以是运动会门票。据山田称,这款 App 被下载了 3200 万次,月交易额达到 100 亿日元。Mercari 从中收取交易佣金。「现在 B2C 业务已经相当饱和了,但是 C2C 业务还有一定的空间,」电商分析师 Tomoaki Kawasaki 说,「由于 Mercari 很早就开始布局 C2C 业务,其已经在日本佔据明显优势。」

山田目前的策略是把业务推进到美国市场,与亚马逊和 Ebay 正面竞争。美国版的 Mercari 在 2014 年 9 月上线,手机端下载次数已经超过 700 万次。为更能获取用户芳心,Mercari 已经把交易手续费降了 10%,并计划更多地通过社交媒体推广自己的 C2C 交易产品。

目前来看,Mercari 的进展还算顺利,据 App Annie 数据,iOS 版的 App 在上个月已经爬升到电商类下载排行榜的前 10 名。山田表示,没有想过前方究竟是一场怎样艰难的战役,但赢得美国市场对于一家全球化的公司而言,是必不可少的一部分。

「就算不是我们,也会有别人在佔据美国市场后去日本抢佔我们的市场。与其坐以待毙,倒不如先发制人。」山田告诉记者。

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